Catalina Jaramillo, Colombia – Co-Fundarora de Viajala

Emprender es cosa de geeks, no es para vos” fue lo que me dijo mi jefe el día que le anuncié mi salida de la compañía para dedicarme a mi propio emprendimiento tecnológico. En 2013, cuando esto sucedió, éramos muy pocas las mujeres que nos animábamos a emprender.

A mi familia también le costó entender por qué dejaba un trabajo de directora en una empresa de renombre para dedicarme a un emprendimiento que en ese momento no me generaba ganancias. El estereotipo del rol laboral de la mujer muchas veces es difícil de combatir, aunque creían en mí no veían posible que la idea de la compañía fuera a tener éxito. Hoy están felices con el crecimiento de Viajala, no sólo en Colombia sino en todo Latinoamérica, que el último año alcanzó el 40%.

A mí no me costó tomar la decisión: el desafío de salir de mi zona de confort y crear mi propia empresa era y es algo que vale mucho la pena y que, con esfuerzo y mucho trabajo, tiene buenos frutos. Gran parte de ser un emprendedor es poder adaptarse a la necesidad de cada etapa y ser multifacético. Si bien yo en mi vida corporativa era directora de importación en el rubro retail, en Viajala comencé abriendo las operaciones en Chile, fui la primera business developer. Luego me tocó liderar el equipo de content marketing, la clave para hacer crecer las visitas al sitio. A medida que la compañía fue creciendo, me especialicé en la gestión de finanzas y administración.

En los pitchs de inversionistas en los que participé y en los programas de aceleración de start-ups me crucé con muy pocas mujeres: de 10 personas, sólo 2 eran mujeres. Por suerte este panorama ha ido cambiando con los años, creo que hoy en día esa brecha es un poco más pequeña. Cada vez hay más programas de capital semillas dedicados a mujeres, como the S Factory lanzado por Start up Chile, por lo que incentiva a las emprendedoras a lanzarse. Desde la educación en las universidades también se está incentivando muchísimo a los alumnos para que creen sus propios proyectos.

El mundo entrepreneur ha dejado de ser un tabú en el mundo de los negocios y creo que eso ha colaborado mucho para que cada vez haya más mujeres que se suman a él. Aún queda muchísimo que trabajar sobre la igualdad género en el ámbito laboral pero yo noto diferencias desde que empecé a la actualidad.

Es un camino difícil salir al mundo con una idea y encontrarse con las opiniones de los demás, que a veces son muy poco optimistas, pero lo más importante es trabajar mucho por el proyecto, ser estratégico y rodearse de socios y mentores que te ayuden a impulsarte hacia adelante y no quedarte atrapada en prejuicios de género. En palabras de Cocó Channel, una de las primeras mujeres emprendedoras de la historia: una mujer debe ser dos cosas: quien ella quiera y lo que ella quiera.

Acerca de Viajala

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Viajala es un metabuscador de vuelos y hoteles líder en Latinoamérica que actualmente opera en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, México y Perú. La herramienta compara de manera transparente más de 100 sitios de viajes globales y locales para ayudar a 3.5 millones de usuarios mensuales a elegir el mejor vuelo u hotel para sus viajes.

Viajala ha recibido financiamiento de Start-Up Chile, de Ruta N, Socialatom Ventures, del Grupo Telefónica a través de Wayra y Altabix, una filial del grupo mexicano Hoteles City Express.

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